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贸易战爆发,这将是一个长期的博弈过程,别指望它会很快结束

◎智谷趋势(ID:zgtrend) |  青岩

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2018年7月6日,美国打响了针对中国贸易战的第一枪,中国的反击随即被激活。

经过直接、强硬的试探,两辆相向而行的车终于迎头撞在了一起。

当天,商务部发言人表示:美国违反世贸规则,发动了迄今为止经济史上规模最大的贸易战。这种征税行为是典型的贸易霸凌主义,正在严重危害全球产业链和价值链安全,阻碍全球经济复苏步伐……

公开讲贸易战一定会爆发的,智谷即使不是第一家,也属于最早的之一。

今年3月2日,在刘H赴美磋商之际,我们发表了《中美贸易战铁定开打……》一文。

当初的判断和中美近三十年的交往经验背离,只基于时势。有兴趣的读者可以去网上找来看看。

但直到现在,还有人一厢情愿的相信,美国愿意打贸易战的人是极少数,这也是奇了怪了。其中,最极端的说法是:“(美国)真正想打贸易战的只有三两个人”。

坦率地说,是不是“极少数”,没有数据无法确认,但我们知道,如果真只有三两个人,贸易战根本就不可能打起来。

钳制中国,现在至少是美国相当部分精英阶层的共识。

中国领导人对于当下中国面临的形势总结为三句话:“形势逼人,挑战逼人,使命逼人……”,中美贸易关系是很大的缘由。

按照历史经验——给美国一点甜头,双方达成妥协,然后该咋过咋过——去应对时下的白宫不会有任何帮助。

丢掉幻想,准备战斗才是唯一的解决之道。

和谁斗,除了美国,还有中国自己那一堆的历史欠账。

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比起1990年代,中国要有底气得多。

这种底气,其实眼下已经展现出来了。

贸易战打响前的最后几个小时,人心惶惶;待到枪响之后,反倒风平浪静了。

以美国宣布征税清单为临界点,中国上证指数迎来一个V型反转,透着点让人看不懂的诡异,或者自信。

有说原因是此前利空出尽,但这只是美国的第一枪而已。要知道,更长的清单还在后面排队呢,麻烦才刚刚开始。

白宫声明中,第一批征税清单涵盖340亿美元、818种产品,税率25%;第二组涉及160亿美元、284种产品的进口正在进一步评估之中,时间待定,税率待定。

按照此前特朗普在推特中讲述的节奏,如果中国采取对等报复措施,后面还有一大串长长的清单在等着,额度几乎是全部中国对美出口。

第一张清单明确地展示了美国的意图,主要打击对象是两类:

第一类就是受益于中国产业政策的高科技产品,第二类则是中国对美国产生较大贸易顺差类的产品。前者针对的是“不公平贸易”,后者要的是缩小逆差。

公开的征税清单和两个月前公布的初始清单相比,产品名类有比较大的调整,比如特朗普嚷嚷得最厉害的钢铝产品倒没有显得特别突出。

中国的清单和此前公布的也有比较大的调整,形式上针锋相对感明显。第一个500亿,也分成了两份。

中国的报复产品主要是农产品、汽车零部件、化学品、部分医用品等等。总体来看,中国需求比较大、替代性不强的都被排除在清单之外。

这一轮的正式交手,对贸易数据上当然会带来直接影响,但整体上看,属于伤害可控,对彼此经济影响有限。

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第一轮交手之后,和平解决贸易纠纷的可能性依然存在。

美国的第一份清单,清晰地传递了美国对中国的贸易诉求——降低贸易赤字,保护知识产权。美国确定的产品类别基本集中在这两个方面,没有提出新的、更高的要价。

但中美贸易由此进入了真正紧张阶段——未来是峰回路转,还是就此摊牌分道扬镳,一两个月中恐就会见分晓。

未来的博弈,如果时间拖得越长,那么达成妥协的可能性反而会越高。

但不论最终结果如何,国际经济曾经倚为支柱的“中美国”结构已受到严重伤害。

“中美国”是国际新自由制度主义学派的总结,说的是,世界经济形成了以中国和美国为两个火车头,中国与美国经济又彼此高度依赖的稳定结构,这是过去二十多年,世界经济整体向好的关键原因。

即便中国今后能够说服美国,美国的压力也将会如影随形,亦如当年每年一次的“对华贸易最惠国待遇”审核一样,中美将会就贸易问题,尤其是美国所说的“公平贸易”问题展开的长期的、反复的拉锯。

很遗憾和美国的这一场持久战,中国没有像样的伙伴和后援,只有中国自己。

那种希望可以拉欧日韩一道应对美国的想法可以放弃了,事实上,对于美国在“不公平贸易”上对中国的具体指责,西方主要发达国家恨不能都趁机来踩几脚。试图以传统的合纵连横来主动造势,打破西方阵营纯属奢望。

但造势不行,借势倒是可以。就是趁着西方国家相互龃龉,争取最好的博弈空间,相信它们彼此互咬的次数也不会少。

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3月的文章中,除了“铁定开打”的判断,我们还有一个结论是:中国竭三十年之力,避免在发展上升的关键阶段成为美国的直接对手,2018年恐再难避免。

白宫眼下是由一群对中国最强硬的鹰牌主导,这个群体也许很有一种冲动,对中国发起一场全面的但适度的“遏制”,给中国的发展尽可能制造干扰,只要不彻底激怒中国。

这个群体不介意利用美国的全方位霸权地位,不介意利用一切可以利用的优势。

因此,对中国而言,必须对中美贸易对决进行合理管控,不能让其升级超出必要的限度,如果能把它限制在经济领域,在经济领域中限制在贸易方面,再好不过。

当然,中国最大利益在于争取时间,努力把自己的事情做好。

中国需要时间来解决目前国内遇到的问题,包括去杠杆、推动供给侧结构性改革和转型高质量发展,需要淘汰落后产能、僵尸企业,需要解决资源、资金的浪费和低效配置问题,需要应付国内过去三十多年发展累积的诸多社会问题……

事实上,国际上每一次给予中国的压力,如果利用得好,历史经验证明,都成为中国取得进步的动力。

在追赶世界先进水平的道路上,中国的路还很长。从这个意义上讲,贸易战未必是坏事。三个“逼人”讲述的恐怕也是这个意思。

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