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2021 所有人都面临十大挑战,世界真的变天了,口罩还能摘下来吗?

◎智谷趋势(ID:zgtrend) | Tom Standage & 掘金大师
 
五年后,回顾2020年和2021年,我们可能会发现,人类的发展轨道从此变了。
 
在新冠疫情大流行、不平衡的经济复苏和地缘政治动荡三者的相互作用下,2021也必然是极难预测的一年。
 
但大局之下,总有些暗流在逐步塑造疫情后的这一年。
 
2021年,会重现2020所发生的一切吗?
 
疫苗真的一劳永逸吗?
 
中美关系新战场在哪里?
 
线上生活会成为主流吗?
 
还有哪些新的风险?
 
我们研读了《经济学人》杂志近期推出的《2021年的世界》报告,全文长达400余页。现在,我想把其中最有预见性的信息分享给你:杂志副主编Tom Standage盘点的,来年你最应该关注的全球十大趋势。
 
疫苗争夺战
 
“随着首批疫苗的大量供应,明年的重点将由研发转向分配,这是同样艰巨的任务。疫苗外交将伴随着国家内部和国家之间的争斗,谁先获得、何时获得疫苗,都成了问题。还有一个潜在的变数:提供疫苗时有多少人会拒绝接种?”
 
未来六个月,继辉瑞新冠疫苗之后会有更多的新疫苗被投入使用。随着大规模接种疫苗,2021年底新冠病毒的传播速度也会变慢,甚至有可能逐渐淡出人们视野。
 
但是在这两个好消息之间,是一大堆的坏消息。
 
北半球的新增病例数仍然很吓人,批准、制造、分配和管理数十亿剂疫苗肯定会带来巨大问题。
 
俄罗斯和中国为国产疫苗开了绿灯,但是中国疫苗的第三期试验数据还没有完全披露。即使是欧美的疫苗,急于使用也可能引发忧虑。
疫苗的大规模生产已经开始,辉瑞说2020年底能生产5000万剂。即便如此,扩大疫苗生产也不是一件容易的事。全球最大的疫苗生产商血清研究所称,至少到2024年才能生产完足以令全球人类接种的疫苗剂量。
 
保存疫苗的冷链对温度要求非常高,也有可能导致接种延迟。缺乏培训的人也难以管理这些疫苗,之前就有新闻报道有恐怖分子准备抢疫苗了。
 
但所有这些都还不是最严重的问题。英国的新冠病毒出现变异告诉我们:疫苗很可能面临失效危机。病毒的变异和重组需要时间,但最终如果真的出现一个完全不同的新病毒,那么此前的所有疫苗都是浮云。
 
经济复苏参差不齐
 
“疫情后的经济恢复将时断时续,因为本土病例的爆发和管制措施将会反复;而且政府的政策重心将从扶持公司转向救济失业者。强企业与弱企业之间的差距将扩大。”
 
美国劳动力市场是全球经济预测的核心。美联储今年6月曾经预测美国失业率会持续上涨到年底,但到10月份,失业率已经下降到6.9%。乐观的人会认为这就是复苏迹象,但是如果跟2008年10月相比 ,仍然今年更高。这就是窥探经济复苏的标志,而不是它是否暴涨或暴跌。
 
劳动力市场的快速复苏往往预示着通胀上升。我们也警告过,2020年前所未有的大放水正在全球经济中发生作用。但不是所有投资者都会认同这一点,因为日本和欧洲仍然在低通胀的困境中挣扎。
 
但是,通胀数据始终是一个数据,是会受到经济的突然变化而发生变化的,同理债券收益率也会受到央行的影响。我们真正要关注的,是通胀预期。
2021年经济复苏最关键的变数,在财政政策里。如果美国国会仍然分崩离析,那么拜登可能会绝望地发现,自己无法顺利通过更多的刺激措施。尤其是像美国失业率暴涨暴跌所引发的复苏猜想占据上风,发达国家甚至会因为担心赤字而更早实施财政紧缩。随着货币政策趋于稳定,税收和财政支出的影响将被放大。未来一年,研究财政部门比研究央行更重要。
 
修补新的国际失序
 
“白宫的新主人拜登能对基于规则的国际秩序做出多少修补?巴黎气候协定和伊朗核协议是显而易见的起点。但是国际秩序早在特朗普上任之前就已经分崩离析了,而且还会持续到他的任期之后。”
 
2021年,拜登将努力拉拢美国的盟友,并使美国在全球气候变化、制裁俄罗斯和伊朗核问题上恢复领导地位。但他会维持对中国的敌对姿态和部分关税。
 
虽然拜登的任务还是很艰巨,但2021年的“拜登反弹”仍然很有可能出现。这首先要取决于疫苗的快速生产,以及经济的积极复苏。否则,拜登的所有希望在一开始就会变成失望。
 
来年的另一个潜在问题是:卸任的特朗普会有什么动作。有部分共和党议员就担心,特朗普会继续在推特和电视上发表耸人的言论,继续加重美国党派之间的分裂。这是完全有可能出现的。
 
中美更加紧张
 
“不要指望拜登会叫停与中国的贸易战。相反,他想要改善与盟友的关系,以提升贸易战的效率。随着紧张局势的加剧,从非洲到东南亚的许多国家都在尽力避免在两个大国间选边站。”
 
中美关系就像一场没有规则的拳击比赛,如果说特朗普是只会打王八拳的流氓,那么拜登就是更加健美、更加有力、更加讲究技术手段的专业拳手。
 
同时,拜登也是自由贸易联盟的气氛组组长,虽然长期支持全球化,但是明年也不会急于达成更多的自贸协议。他需要中国的帮助,但终究只是手段之一。
 
所以,中国会发现一些令人放心的新变化,也会努力缓解中美紧张局势,但对全面恢复正常关系不要抱任何幻想。
 
企业首当其冲
 
企业是中美冲突的另一个前线,且不会只有华为和TikTok这两个明显的例子,商业领域越来越变得像一个地缘政治的战场。除了上方施加的压力,企业老板们还面临来自下方的压力:员工和客户要求企业在气候变化和社会正义等议题上作出表态,因为在这些问题上政治家们做得太少。
 
2021年,企业会发现自己处于关税压力、气候变化、科技创新和种族问题等斗争的第一线。从中国的技术巨头到法国的葡萄酒企业,全都被卷入了中美或者中欧之间的贸易、技术和税收争端。
 
我们以前也写过文章,分析特朗普批准《外国公司问责法案》所造成的巨大影响。中国企业,未来出海需要更加谨慎了。
 
面对严厉的监管,全球化似乎是人们首先想到的解决办法。但疫情促使企业思考,如何修改其全球供应链才能适应新的变化,使其变得更快、更短、更智能和更安全。
 
技术加速
 
“2020年的疫情使得许多技术被加速采用:从视频会议和在线购物到远程工作和网课学习。在2021年,我们会更加清楚地知道,这些新技术是会成为常态,还是被原来的方式重新取代。”
 
远程办公并不是最新发明,但它的确在今年才快速铺开,许多人的工作和生活方式随之改变。
 
几个月前,我读到这样一则报道:一位澳大利亚的女士领着巴黎的高薪,搬去了美丽又廉价的西西里岛居住,办公全部移到线上。这正是地理套利的典范,也因为远程工作而得以成为更多人的选择。这种奇思妙想让我惊叹。
 
另外,《经济学人》杂志此前也分析称,远程工作被证明具有可行性,一些岗位可能会因此永久退出历史舞台。
 
今年美国许多科技公司都由加州的硅谷搬到了德州,这并不完全是为了避税,因为德州征收的企业税实际比加州高一些。《华尔街日报》指出,科技巨头“搬家”真正的动力来自于企业高管:一方面,他们可以在德州缴纳更少的个人所得税;另一方面,他们看到了在线办公的潜力,认为地理集聚不再是科技创新的最重要因素,搬到德州一样可以搞研发,而且还能降低员工的生活成本。
来源:华尔街日报. 2020-12-17.
 
当然,科技并不总是让人对未来充满美好的想象。连几年前说出“中国人愿意用隐私换取便利”,语惊四座的那位大佬,今年都在两会上提出应该“针对新冠肺炎疫情期间采集的个人信息设立退出机制”,让人有点怀疑他被洗脑了。
 
总之,如果连这位科技大佬都慌了,我们或许可以对科技向善抱有更多希望。
 
一个更多拘束的世界
 
“旅游业将萎缩并改变形态,国内旅行将成为重点。航空公司、连锁酒店和飞机制造商将遭到冲击。十分依赖国际学生的各个大学也将面临困境。文化交流亦会受到影响。”
 
今年各国的旅游业确实很惨。我们看到,经济依赖旅游业的东南亚多国,失业率上升了不少,它们对解除旅行限制措施的呼声很高。
 
但是在当前的形势下,解除封锁必定是个渐进的过程:先国内,后区域,再国际。比如,泰国今年的国际旅客较去年下降了8成,旅游业受到重创,于是在今年三季度出台了许多国内旅游刺激措施。
 
而疫情控制较为不错的澳大利亚、新西兰两国,又在12月中旬达成协议,将进一步相互开放边境,将在2021年一季度实现“旅游泡泡”,免除14天的强制隔离。两国率先实现了区域范围内人员的自由流动。
 
因为防疫效率有快有慢,各国的边境必定是在强管控下的有序开放,所有政策可能都是脆弱的,要伺机而动。
 
疫情在很大程度上阻碍了学生的国际流动。有消息称,在今年4月到9月,美国仅向中国内地发放了808张F1学生签证,而2019年同期则发放了90410张,同比降逾99%。有的学生可能一年都在上网课,最后从邮局拿到了漂洋过海的毕业证。
 
值得玩味的是,全球防疫冠军中国似乎成为了国际留学的最大赢家。大变局来临?
 
气候问题重获关注
 
“这是疫情危机中的一线希望:各国政府正在投资于“绿色复苏计划”,以创造就业机会和减少排放。我们有机会对气候变化采取行动。今年的联合国气候大会被延期,在明年的大会上,各国的减排承诺将有多么雄心勃勃?”
 
全球影响力最大的“00”后,瑞典环保少女Greta Thunberg从2018一直火到了2020。虽然在推特上被无数油腻大叔和阴谋论者骚扰和辱骂,她的信仰从未动摇。通过不断对气候问题发声,她成为了西方年轻人的偶像。
 
在美国,拜登的胜选也让绿色环保的发展模式重获春天。他誓言要在2021带领美国重返巴黎气候协定,这让美国年轻人欢呼雀跃。这四年他能否顶住传统能源大州的政客和游说团体的软磨硬泡?廉颇老矣,尚能饭否?
 
2009年,英国当代最著名的社会学家、政治学家安东尼·吉登斯发表了《气候变化的政治》一书,指出气候变化将在未来20年成为区域和全球政治的主要议题。如今来看,这预判是准确的。
 
在今年的第75届联合国大会上,中国提出要在2060年前实现碳中和,这是负责任大国对世界的郑重承诺。
 
转型发展的浪潮席卷全球,你准备好迎接这场巨变了吗?
 
似曾相识的一年
 
“这会是我们明年的感受之一:在很多方面,我们会以为2020年出了续集。东京奥运会、迪拜世博会,以及诸多政治、体育和商业集会,都全力争取在延期一年后召开。但并非所有人都能如愿。”
 
相信已经有不少人有了类似的预感。封锁反复、疫苗隐忧,2020可能会没完没了。
 
3月30日,东京奥组委宣布,2020年奥运会将挪至2021年7月23日至8月8日举行,残奥会则调整至8月24日至9月5日。日经亚洲报道,这一推迟会给日本造成60亿美元的经济损失。本来是可以坐着稳赚外汇的项目,没想到被疫情硬生生整成了高风险项目。以后举办奥运会的城市会不会勒紧裤腰带,不再大规模投资办奥运了?
 
今年,同样被疫情耽误的还有数不清的体育赛事、文艺演出和外交盛会。
 
2021,在各国疫情控制程度大不相同的条件下,把世界各地的运动员、明星、政要集聚一堂,似乎也让人心里打鼓。
 
怎么办呢?我脑洞大开:以跑步比赛为例,每个运动员就在自己国家的体育馆跑,但是戴着VR能看到别国运动员同场竞技,信号就用5G传输——我最近听说中国有个华为公司,5G技术不错,考虑下呗?
 
其他风险敲响警钟
 
“许多年来,学者和分析人士就已经警告过传染病大流行的危险。他们将尝试利用新冠疫情带来的短暂机会期,让决策者严肃对待其他被忽视的风险,例如抗生素耐药性和核恐怖主义。祝他们好运。”
 
既然已经脱离了原来的发展轨道,不妨趁此机会处理一些被此前的高速发展所掩盖的大问题、大隐患,为未来的增长铺平道路。
美国、欧元区、英国GDP预测.
来源:ING.
 
2020年,地球的转动好像慢了下来,人们有更多时间用来思考人生和世界的大问题,许多人们习以为常的领域都被重新审视:医学、科技、政治、经济……
 
2021必定是极难预测的一年,但这三者的相互作用将决定它的主题:新冠疫情、不平衡的经济复苏和变动中的地缘政治。
 
在面对共同的敌人时,世界各国如何协作应对、形成何种互动模式,将决定人类这个物种的高度。
 
……

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